梦幻体育游戏巨头DraftKings和FanDuel合并

11月21日消息,世界上最大的两家每日梦幻体育游戏网站DraftKings和FanDuel即将合并成一家美国大型运营商,以应对他们商业模式所面临来自监管方面的挑战。

体育大生意记者

11月21日消息,世界上最大的两家每日梦幻体育游戏网站DraftKings和FanDuel即将合并成一家美国大型运营商,以应对他们商业模式所面临来自监管方面的挑战。2015年,在这两家公司因为监管问题被政府叫停之前,双方都刚刚融资了3亿美元,估值超过10亿美元。而本次合并后,他们很可能占据全球90%的每日梦幻体育游戏(DFS)市场。

两大网站在美国是体育迷家喻户晓

每日梦幻体育游戏(daily fantasy sports sites,简称DFS),也叫每日范特西,是传统梦幻体育游戏的进化版,但是采用了现金买入和可能赢得现金的玩法。梦幻体育(Fantasy Sports),就是虚拟角色扮演游戏,它让用户扮演球队经理,挑选由真实球员组成的球队,然后在网络上进行比赛反馈结果。

梦幻体育比赛一般会持续整个赛季,但DraftKings和FanDuel创建了短期比赛。它让用户不必创建一支球队并固定维持一个赛季,而是可以每天挑选新球员。你可以在自己的篮球队里今天选詹姆斯、霍华德,明天用哈登、威少。许多梦幻游戏的比赛是免费的,但DraftKings和FanDuel的大多数游戏需要用户付费才能挑选到大牌球星。这也是他们的赢利之道。玩家一般可以根据价格和现金奖励来选择一些比赛,之后他们经营虚拟球队,而游戏运营商通过收取10%的入场费来赚钱。

以成立于2009年地FanDuel为例,操作模式是这样的:如同范特西橄榄球、棒球、篮球都隶属诸如ESPN、Yahoo等品牌所有一样,玩家可以把真实世界中存在的体育明星自由组合成一支队伍。玩家通过运动员的表现得分,而是否得分则通过统计方法如橄榄球地触地得分、射门得分或过码来计算。

真金白银和专业性吸引了很多深度体育迷的兴趣

在传统梦幻联赛里,竞赛者们在职业赛季开始之前组建队伍,在此后的数月当中,核心球员的名单始终保持不变。可在FanDuel却只保持一天或一周,玩家可以根据球员的表现随时更新阵容。FanDuel同样允许玩家参加已有的联盟,或创建新的联盟。为此,他们要选择最高不超过5000美元的入场费,以及游戏次数或球队数量。在那天或那周的比赛里,如果他们自己的队员获得更多得分,打赢了对手,在FanDuel扣除10%的手续费以后,他们就可以赢得剩下的钱。

DFS最初在美国不受管制,主要受益于2006年的《非法互联网赌博强制法案》所阐述的立场。该法案明确禁止扑克牌和体育类赌博网站,却将梦幻体育游戏排除在外。法案宣布梦幻体育关乎技术,而非运气。因为每日梦幻体育网站将自己定位成技巧型游戏,所以它们免除了在线赌博法规对其的限制。这种网站可以让任何人参与进来,并且只需要支付入场费就可能赢得上百万美元的奖金。

运营6年来,FanDuel宣称其每日梦幻体育游戏拥有80%的市场占有率,以及超过100万的活跃付费玩家。这个人数在2014年转换为6.22亿美元的入场费,以及超过5.64亿美元的现金支付款。

两大每日范特西体育游戏基本囊括了整个市场

2015年10月16日,内华达州这个被视为美国博彩利润最高的地方对DraftKings、FanDuel等一些梦幻范特西体育网站下达了禁令,除非从内华达州博彩管理局获得相关证书,否则这些网站就无法重新上线运营。据了解,DraftKings的中层内容经理Ethan Haskell不慎曝光了其网站的机密信息,而在同一周,他个人却从公司对手FanDuel那里赢了35万美元。这让人们不得不怀疑Haskell跟FanDuel进行了内部交易。一时之间,关于梦幻体育网站大量资金流向问题以及网站交易是否绕过了《2006年非法网络赌博执行法案》监管条例的猜疑不断涌现。因此,美国各大州政府很快加强了监管措施,以涉嫌赌博为由对运营商进行打击,要求对其进行规范化。

这导致了一系列的官司,最著名的一起官司发生在纽约,今年3月他们遭到了纽约州总检察长的控告被关闭网站。这迫使两家公司不得不在一些他们最赚钱的市场进行,以确保包括纽约,德克萨斯和伊利诺斯等地区能够继续经营。受到官司影响,两家网站的估值都大幅下降,DraftKings的投资者、21世纪福克斯在进你家安2月的备案文件中表示,其1.6亿美元的投资已经缩水了60%。在今年夏天与政府达成合作之后重新宣布合法化。他们前往各州立法部门,希望DFS获得合法化,已经在10个州获得合法化身份。

而两家公司产生合并的念头正是在最近与纽约州达成1200万美元赔偿之后。10月25日,纽约总检察长Eric Schneiderman发表声明说,两家公司将因为虚假广告各赔偿600万美元。

DraftKings和FanDuel把这次合并称之为“平等战略合并”。两家公司表示,通过合并他们可以更好地武装来解决很多面临地类似监管问题。“通过合并和精简资源,DraftKings和FanDuel可以加速与政府部门的沟通合作,创造一个标准的规章制度。”两家公司发表的联合声明称:“这个制度不仅对合并后的我们未来的发展有帮助,也会鼓励更多企业进入这个行业。合并后,两家公司的成本会节省很多,也会加速我们创新的步伐。”

“加入大部队可以让我们真正实现我们愿景的潜力,作为一家合并公司,我们能够加速创新的步伐,并未我们的客户带来比我们单打独斗要更丰富的经验。”罗宾斯表示。

DraftKings的CEO杰森·罗宾斯(Jason Robins)将会担任新公司的CEO,FanDuel的CEO奈杰尔·埃克尔斯(Nigel Eccles)则将担任新公司的董事局主席。新公司的董事会将包括3名来自DraftKings和3名来自FanDuel的董事,再加上一名独立董事,公司总部将分部在纽约和波士顿两地。

Draftkings CEO罗宾斯(左)和FanDuel CEO埃克尔斯

一份公司声明表示,两大品牌都将继续在市场中运营。但是协同效应也将让他们停止重复投入。FanDuel最近有解雇了60名员工,是为了先给供应商付款。

因为监管的问题,预测DFS未来的市场规模有点难度,不过保守估计一定是一个数百亿美元的市场。两家公司的估值都达到10亿美元以上,吸引了主流体育投资,投资者们可不希望错过DFS的迅速增长,其中包括MLB、NBA、达拉斯牛仔队老板杰里·琼斯和新英格兰爱国者老板罗伯特·克拉夫特,还有NBC、Comcast和NewsCorp等主流媒体公司。

投资者们很明显会被稀释股份,但是看到公司资源之后也可以放心,因为他们将争取在激进的市场监管下寻求稳定。两家公司都是私人持有,因此关于本次交易的估值并未宣布。有报道称,FanDuel去年收入了1亿美元。

美国政府目前正有意调整有关体彩和线上博彩的法案,特朗普入主白宫后,可能会推出对体彩有利的政策,不过对线上博彩会带来什么影响还不得而知,而很多人认为DFS也是体彩的一种。“DraftKings和FanDuel加快了合法化体彩的步伐,”美国博彩协会(AGA)评论此次合并时说道:“粉丝们想要投资时间和金钱到体彩游戏中,我们要利用DFS带来的势头,尽快让联邦政府废除体彩的禁令。”

尽管目前大多数玩家都在玩美式橄榄球,但两家公司都很关注欧洲最大的足球联赛以及欧冠联赛,欧洲被他们视为未来巨大的增长机会。

DraftKings今年3月与利物浦签下赞助合同

DraftKings已经推出了一家面向英国用户的网站,其中包括了大量足球游戏,尽管他们目前对于传统的范特西足球游戏的冲击非常有限,但是还只是网站早期迭代,他们正在了解当地市场。而且他们主要的营销力量还没有在欧洲充分释放。

正是这种营销力量的影响,让这两家公司在美国共计花费了5亿美元在广告和赞助主要的体育联盟上,他们也获得了广泛认知。

但是来自政府监管的挑战导致了广告费用的缩减,也影响了美国体育媒体产业的销售。迪士尼公司告诉投资者,截至10月1日的Q3季度,来自DFS运营商的广告“显著”减少,导致了ESPN广告收入减少了13%。

不过未来通过在更多州的合法化,两家公司在美国市场的营销力量也将逐渐恢复。