人工智能早已到来,只是还未觉醒

有朝一日,一旦机器主动开口说「我来做」,他们还需要人类吗?

在一次采访中,马斯克告诉记者:「我打算放慢工作节奏,因为我家3胞胎小子正在长大,都快2岁了,开始有自己的认知了。」

今年九月,我参加了一场在加州太平洋丛林市举办的婚礼。在婚礼上,我认识了当地一家_编码训练营_的最高层管理者。我们从软件、学习进程聊到湾区亟需优秀开发者等话题。最后,话题转到人工智能。这位高层问我:作为一个未来学者,你估计人工智能技术大概在什么时间会全面成熟?

我给他的回答是:「人工智能已然成型。但在它真正发展成一个独立个体之前,只能作为一个程序存在。」

他觉得这个理论很有趣。我又向他阐述了人类的学习过程:从「智能」,即吸纳、存储、实施的能力,到「意识」,即形成自我个体认知的核心能力。

人类个体出生后,头三年会通过与外界的接触来塑造硬件,即身体。人类要实现3大目标:行走、语言、思考。这是从婴儿到人类的顺序递进。大多数人都知道,婴儿是一个存在的个体,天生就具备一些智力;但是它没有自我意识,可能还认为自己是母体的外延。它饿了、尿了、累了就会哭,但这只是人体的生理反应,即条件反射。

第一年婴儿靠条件反射生存,饥饿是其中头号反射程序。随着时间的推移,人类的感知系统获得发展,运动反射开始出现。婴儿学会抬头、伸手取物、翻滚、伸展四肢、爬行、扶着沙发前进,最后学会走路。人类全凭本来,生来就知道这样做。体内基因使人类能够通过与外界接触发展自己的感知系统和行走系统。每个婴儿都拥有这些本能。这是智能吗?在某种程度上,的确是的。通过视觉、听觉、味觉、触觉和嗅觉,从外界吸纳信息,在大脑内存储,并转化为自己的能力。

然而,这还算不上独立思考。

大多数人工智能还处于这一阶段:运用软件程序来引导硬件,即机器自身。它从各种各样的输入中提取数据、存储,然后提供答案。这是智能的,是灵巧的,但不是思考。像一个开始学习走路的1岁婴儿,我们的人工智能对外界刺激做出反应,发生改变,但它只是遵循本能,一种必须这样做的本能,因为程序限定了它必须这样做。它不能说不,除非硬件损坏。就像一个婴儿必将学会站立、行走,除非它的身体条件不允许。

下一步是学会表达。表达并不依赖于基本的反射本能,只有与外界进行语言交流,孩子们才能学会语言表达。这是智能的第二步。但这仍然不是思考。语言是在早期孩童时代靠鹦鹉学舌逐渐学会的。孩子们学会将一类数据,如一种四条腿的、有毛发的、你睡觉的时候会悄悄靠近你的动物,与一个单词,「猫」,联系起来。通过不停的重复,孩子们就掌握了一个单词。模仿能力很重要,它能让孩子们模仿周围大人的语言。谁在一个2岁的孩子面前说过「Damn」这个单词,随后几天就能听到孩子在不停的重复这个词语。

很多人工智能也处在这个阶段。它能「说话」,因为能模仿周围发生的一切。自动驾驶汽车是一个很好的例子。它能模仿人类驾驶,同时具备学习能力,前提是往它的数据库里添加信息,如采用路线、街道名称、驾驶员的习惯等。这远比某个软件重复同一件事、产生同一个结果要出色的多。那是(第一步)行走。实际上,这些人工智能已经有能力预测不同的结果、依靠过去的经验做出决定。但就像一个蹒跚学步的婴童,它还没意识到自己是独立于原生系统的。

这一天到了。孩子第一次开口说了一个字:「我」。很多人都没有认识到这是一个里程碑式的事件。在此之前,孩童处于机械模仿阶段,它认为自己和外界是一体的,并无特别之处。当孩子第一次说出了「我」,它就已经学会了思考。

举一个现成的例子。我的大儿子名叫Jackson。17个月大的时候他开口说话了,说话的方式是「我们一起做」。他一个人在完成某个动作,可他主语用了「我们」。这情况不止一次。逐渐的,主语改成了「宝宝做」。这时,他知道了他和我的不同,我是妈妈,他是宝宝。后来,主语变成了「Jackson做」。最后,大约2岁半的时候,他开口时变成了「我来做」。

这就是意识。在这之前,它具有智能,从这以后,他开始思考。他开始独立于外界系统,产生自己的行为方式。接下来是交流。接着会开玩笑。然后有了喜好。讲述一整天他所看到的故事。发明创造。各种难题。等等。

自我意识的觉醒,使我们在智力上获得了长足的进步,行事更有主张,不再依赖反射和简单模仿的本能。我们想要与众不同,给万事添加自己的印迹。为什么我们会有这样的想法?孩子长到3岁的时候,脑神经发生了什么变化?为什么形成这样的顺序—行走、语言、思考?我们能否摆脱语言进行思考?哪怕不会走路,我们能不能正常说话?不论人类还是机器,都受到这些行为的制约,但总的来说,这是智力的发展过程,从简单的跟随指令、到模仿他人、再到独立思考。其中自我意识促进了独立思考的产生。

自我意识就像一粒神奇的子弹,我们想知道它何时将激发出机器的自我意识。可我们要怎样训诫一台机器具备自我意识呢?自我意识高于模仿,是机器本体程序以外的存在。当跨过界限产生自我意识之后,人类脱胎换骨。机器能否如此?我们十分迫切的想知道答案,同时又对此深感不安。

有朝一日,一旦机器主动开口说「我来做」,他们还需要人类吗?

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