太空机器人究竟难在哪儿?

太空机器人面临着很多的挑战,但是最大的挑战却不是技术。

太空机器人面临着很多的挑战,但是最大的挑战却不是技术。这涉及到调整空间机器人计划以适应一个新的世界,在这个世界中商业因素(而不是政府)更超前于科技因素,许多组织需要一起协同工作,同时也需要争夺工程人才。

在旧金山一个机器人专家和爱好者讨论会上,太空机器人领域的一些领军人物也达成了这样的共识。这是行业组织「硅谷机器人」的「影响者」系列沙龙的一部分。接下来要介绍的是其中一些小组成员认为将要面临的挑战:

Joe Parrish,喷气推进实验室火星项目计划办公室副经理

「我们的世界将会发生关于机器人的革命。20 年前,NASA 开始了关于机器人技术的开发,而机器人的太空应用推动着这项新技术的发展;然后机器人项目开始了地面应用的研究。可以说技术的发展发生在 NASA 之外。」

「现在,这种情况有了转机。很多商业机构对于机器人也非常感兴趣,例如 Google、Apple 和 Facebook 为机器人的发展注入了NASA难以企及的巨额资金,而这种进取心是政府机构没有的。因此这项技术的发展是在 NASA 之外进行的。NASA 曾经试图关起门来自己研究这项技术,而现在我们希望集众人之力来共同研究这项技术的绝妙用途。」

Terry Fong,NASA 智能机器人小组组长

「我们在太空机器人领域面临的最大的挑战是,如何招募并且留住这些天才。尤其是在旧金山湾区,这里有很多的机器人活动,你可以发现很多招聘广告。我们只能说:『为什么你不来为联邦政府工作呢?我们虽然不能给你股票;我们不能走向大众,因为我们本是大众;但是我们可以在一些项目上尽情施展才能,而这些是在其他地方没有的。』当年轻一代对 Facebook 和推特非常感兴趣的时候,我们需要建立一定的途径来支持 STEM 教育,同时激发他们从事工程方面的工作。我们需要怎样让他们相信工程不仅是一个很好的职业,而且也是一个高尚的职业,一个有趣的职业呢?」

「让我们讨论一下联邦政府之外的技术挑战,或许你会说总是会有技术是在联邦政府之外进行的,但是今天它更接近于我们的需求。我们在国际空间站上的路由器是思科路由器。为了改进我正在研究的机器人,我们在其上增加了一个智能手机(从 佩塔卢马的Best Buy 买的)。但是这仍然是一个艰巨的工作。如果你看看火星,看看月球……这些地方的环境都十分极端:极度寒冷,非常强的紫外线。因此你不能总指望在这些环境中使用商业技术。但是问题是我们如何开发出针对这些问题的产品?这真的需要一大笔资金。」

John Lymer,Loral 公司空间系统首席机器人工程师

「在地理机器人领域有七大成熟的通信卫星公司,他们都在努力竞争相同的客户,因此该领域利润低,且竞争大。随之而来的是 Facebook、Google 和 SpaceX,他们宣称要在低地球轨道发射 1900 颗卫星,用作商业用途。那么,马斯克还要多久才能将地毯从我们脚下撤走(打败我们)?我不知道,我们面临的挑战是如何让我们的公司更加灵敏,如何投资高风险的新产品。」

Kevin Peterson,Astrobotic 首席技术官

「我们的第一个挑战就是着陆问题。这是一个登月过程,作为一个小公司,我们并没有太多的机会。我们将要去月球,如果我们搞砸了,我们就面临破产了。我们的第二个挑战是如何让所有事情一起协调工作。我们有很多国际组织,在我们的第一辆「战车」上就有 9 位「乘客」,我们必须想办法让他们团结在一起工作。」

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