年度书单!《新科学家》推荐的九本英文科技书

从爱因斯坦到复活猛犸象,从反乌托邦到人工智能夺取饭碗……这九本书里,四处可见未来的踪影。

New Scientist杂志的CultureLab评出了2015年度九本最佳英文科技书籍。从爱因斯坦到复活猛犸象,从反乌托邦到人工智能夺取饭碗……这九本书里,四处可见未来的踪影。

1,爱因斯坦的骰子和薛定谔的猫

Einstein’s Dice and Schrödinger’s Cat: How two great minds battled quantum randomness to create a unified theory of physics by Paul Halpern, Basic Books

广义相对论一百年之际,这本书向阿尔伯特·爱因斯坦和埃尔温·薛定谔的成就致敬:爱因斯坦的相对论、光电效应和对布朗运动的解释以及薛定谔用来解释量子物体行为的波函数。不寻常的是,Paul Halpern还探寻了他们光辉岁月之后的日子。二人花费了比过去更漫长的时间,尝试把量子力学与相对论统一起来,但依然一无所获。

2,七堂物理学短课

Seven Brief Lessons on Physics by Carlo Rovelli, Allen Lane

你觉得爱因斯坦的理论太难懂吗?这本书可能很适合你。这本意大利畅销书目前已经翻译成英文。物理学家Carlo Rovelli仅用了短短78页,向你生动地描述了从基本粒子到暗物质的一切。可不要认为这本书只是为新手准备的,里面也有很多关于量子圈引力理论的篇章。

3,至关重要的问题:生命为什么是这样?

The Vital Question: Why is life the way it is? by Nick Lane, Profile

这本书里没有物理,只有广袤无垠和雄心勃勃的生物学,充满了大胆的想法和问题。为什么复杂的细胞只进化了一次,生命最初是怎样进化的,其他行星上的生命会是什么样,我们为什么会衰老?这本书超乎你的想象,美如史诗,几乎可能改变你看待世界的方式。

4,如何克隆猛犸象?

How to Clone a Mammoth: The science of de-extinction by Beth Shapiro, Princeton University Press

这也是一个很大的生物学问题。Beth Shapiro每年的「如何」系列总是很及时,因为今年早些时候,猛犸象的基因在活大象的细胞中被成功克隆。她也扔下了一些伦理炸弹:这些野兽将住在哪里呢?为什么要做这件事?不过这个问题比较简单——每个人都爱猛犸象,都想把这种灭绝的动物重新带回地球上。

5,超越语言:动物如何思考和感受?

Beyond Words: What animals think and feel by Carl Safina, Henry Holt

如果你想让你喜欢的动物好好地活着,而不是灭绝之后再被克隆回来,那么《Beyond Words 》这本书会促使你重新思考我们与地球上其他生物之间的关系。这是该领域内一份全新的报告,详细描述了动物的行为、它们如何在野外学习、它们如何「感受」周围的世界。这本书会让你对地球上的生命和认知产生更深的思考。

6,缺席之人:探索自我的新科学

The Man Who Wasn’t There: Investigations into the strange new science of the self by Anil Ananthaswamy, Dutton

有些人认为他们自己已经死了,还有一些人觉得自己的四肢是外来物,还有一些人觉得自己拥有二重身。本书所探讨的世界与我们的日常世界相去甚远——在我们的世界里,自我是理所当然的事情,只用舒舒服服待在自己的身体里就可以了。 Anil Ananthaswamy研究了大脑如何在内外信号发生冲突时,产生预测感觉,告诉了我们许多关于「自我的疾病」的故事。这本书十分精彩,又令人不安:原来「你」比你自己想象的要善变得多。

7,如何看待世界

How to See the World by Nicholas Mirzoeff, Pelican

在这个变化的世界中,我们时常会发现视觉文化发生着多么奇妙的变化。20世纪70年代,艺术家 John Berger在《观看之道:影像阅读(Ways of Seeing)》一书中就做了这件事。现在,Nicholas Mirzoeff告诉我们如何「阅读」宇航员2012年太空行走时的自拍照,以及如何解读贴上标签来展示实际并不存在的武器的军事照片。

8,未来的职业:科技如何改变人类专家的工作

The Future of the Professions: How technology will transform the work of human experts by Richard Susskind and Daniel Susskind, Oxford University Press

在自动化的未来,机器学习算法将横行于世,人类价值将受到挑战,大数据将取代老大哥。Susskind父子组合写了这本书,探讨了职业的转变。他们认为,医生、教师和律师将变成兼职,而不再是台上的圣人。但他们更喜欢用非商业的方式培育和分享人类的知识和经验。

9,可持续发展年代

The Age of Sustainable Development by Jeffrey Sachs, Columbia University Press

在巴黎气候大会召开之际,我们需要记住可持续发展专家Jeffrey Sachs所提出的议程。他认为,我们应该把保护地球和理解世界结合起来,形成「经济、社会、环境和政治系统之间复杂的相互作用」,用伦理的方法来保证公民的福祉。很乐观,也很英勇,但这是否足够呢?

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