用一亿美元告诉你:我们在宇宙中是否孤独?

有什么问题是值得用自己所有财富的3%去回答的?即使只有1%的实现可能也会去做吗?

有什么问题是值得用自己所有财富的3%去回答的?即使只有1%的实现可能也会去做吗?

对于上述两个问题,俄罗斯亿万富翁Yuri Milner和突破计划负责人Pete Worden会这样回答:探索「我们是否孤独?」这一问题值得我们为之付出。

Yuri Milner是mail.ru的创始人,也是Facebook、推特和阿里巴巴的重要投资人,今年,他投资1亿美元进行寻找外星生命的任务,而美国国家宇航局(NASA)前艾姆斯研究中心主任Pete Worden博士正是这一任务的负责人,他们联手科学家Stephen Hawking一起致力于探索外星生命。

开普勒任务

开普勒任务即调查银河系,在地球或其附近宜居区域探测数以千计的类地行星和小行星,以确定数千亿恒星中与地球相似的行星占比。而这一比例,Pete认为是25%。

2009年,NASA艾姆斯中心设计建造了名为「开普勒(Kepler)」的空间天文台,迈出了探索宇宙的第一步,过去六年间,Kepler发现大约有1030个行星绕着遥远的恒星,其中有许多都处于「宜居区」,然而这仅仅是银河系400亿个类地行星的极小部分。Kepler唯一的仪器是光度计,它持续监测固定视野中的14.5多万个主序星的亮度,然后将数据传回地球,对由主恒星前面的系外行星引起的变暗周期进行分析检测。2013年底,该任务顺利完成,令Kepler成功的主要任务之一就是负责寻找宇宙中的智慧生命(SETI)。

突破奖基金会

大约五六年前, Yuri Milner声称,如果列出地球上最伟大的100个人,这其中一定没有科学家。这真的是太糟了,因为过去一个世纪的大部分财富都是由科学技术的进步而创造的。为此,他决定创建一系列鼓励和推荐优秀科技成果的奖项,或许是科学界的奥斯卡奖,有超过3000万美元的奖金用来奖励重要的、最近的、基础物理、生命科学和数学领域的成就,该奖项的捐赠人有许多为我们所熟知,诸如谢尔盖•布林、马克•扎克伯格、尤里•米尔纳和马云等。

突破计划——突破聆听

今年夏天,与Stephen Hawking联手,Milner宣布了全球史无前例的1亿美元突破计划来重振外星生命探索研究。该计划被命名为「突破聆听」,试图回答以下三个基本问题:

生命是怎样起源的?

银河系和宇宙中哪里还有生命?

地球上生命的未来是什么?

此次计划将采用比以往类似项目灵敏50倍的探测器,太空的覆盖范围是以前的10倍,用比以前快100倍的速度扫描近5倍的无线电波。最终,配合无线电搜索,将进行世界上最深、最广泛的光学激光传输搜索。

「我相信生命遍布全宇宙。我认为在这个十年末尾,我们可能会在火星上找到生命。关键问题是:那些生命和地球上的一样吗?它们是奇怪的生命还是我们所谓的第二起源?」Pete说,「更重要的是,这是一个推动硅谷发展的思维方式,有很多人愿意去做大胆的事情,接受失败也是一种选择,这种思维方式会将我们带往群星之间。」

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