再见,隐私

你即将失去一件珍贵的东西,虽然你很少意识到它的存在,但如果你失去了它,你一定会用尽余生来渴望它再次出现。

你即将失去一件珍贵的东西。这件东西,你看不见、摸不着、闻不到,甚至很少意识到它的存在,但是,我相信,如果你失去了它,你会用尽余生,渴望它再次出现。

你即将失去的这件东西就是——你的隐私。

事实上,情况可能会更糟糕。你不仅将失去隐私,还将不得不亲眼目睹隐私的概念被擦掉重写。这是因为一个不速之客的到来。它将为人类带来许多新东西,但需要我们付出隐私为代价,却不管你是否同意。这就是物联网(Internet of Things,IoT)。

毋庸置疑,物联网会改变很多事情,而整体的影响很难估计。纵观人类历史,技术的进步曾带来多次翻天覆地的变化。19世纪,蒸汽机刚问世时,谁能想到它会改变我们对几乎所有事物的看法,包括运输和城市规划,甚至还引发了对标准时间的需求。

在新技术的驱动下,各类变化扑面而来——内燃机,飞机,集成电路,互联网……这些技术革新迫使我们重新定义自己的生活,并思考技术对我们意味着什么。年复一年,技术革新创造了无数新产业,同时也将无数不合时宜的旧产业整个毁灭。每走一步,技术带来的冲击,都比上一次更快,更深入人心。

与过去不同的是,物联网并不会只改变我们生活的某些特定方面,比如说,它不会单独影响商业、工业或政治。但它会冲击、塑造甚至长驱直入地重新定义所有的概念。这一次改变,将比以往任何一次都来得迅猛。

为什么?在技术变革的漫长历史中,是什么让物联网显得如此独特?

1、物联网是一个庞大的集合体,将那些已经具备颠覆性的技术聚集在一起,并且将其中具有革命性的元素以全新的方式重新整合,放大了影响。智能科技、互联网、身份识别、大数据、云计算、移动终端……一切的一切,都将受到物联网的影响,并共同促成它的诞生。这就好像把黑火药、炸药、硝化甘油和一个火把放进了一个盒子,并把盒子晃得七荤八素。有些事情,注定会发生,并且会很快发生。

2、物联网无处不在,这方面可谓空前绝后。当然,陶器和农业除外,因为它们从根本上定义了人类的存在。物联网即将「无所不在」,也就是说,当变革来临时,它将影响一切,以及所有人——没有一个人「掉线」,或「原地待命」。没有人能逃脱它的冲击,因为你不是「使用」物联网,你将生活在其中,从早到晚,每一天。

3、作为一个空前沉迷于科技的社会来说,我们有一种思维定式(就像巴甫洛夫的条件反射那样),能随时随地、毫不犹豫地拥抱新科技。这一次面对物联网,也不例外。我们仰赖于科技,我们期望科技能满足所有需求——因为不管有什么问题,总能找到一个app来解决它。然而,物联网即将带来的改变是前所未有的。其中,最深远的影响莫过于,它将模糊「隐私」的概念,直到它消隐在视线之外。当我们周遭围绕着不计其数的传感器和智能设备;当我们身上穿的衣服,甚至身体内部的某些部件都是联网的智能设备时,「隐私」的概念,立刻烟消云散了。什么是隐私?对谁隐私?何时才有隐私?

随着我们越来越多的个人信息被收集起来,「下线」、「不方便」、「我想一个人静静」,这些概念都会销声匿迹。慢慢的,我们对这些个人信息的控制权,也会遭遇同样下场。特别是有了大数据,你想要保有一点私人空间,将相当困难,因为越来越多的物品,不间断地收集着关于场景和行为的数据。于是,对这些大数据的分析、预测、找出每个行为背后的人物身份……这些能力将把我们的私人生活轰出一扇扇人尽可赏的天窗。

今天,我们也许生活在隐私的末世——孑立于「后隐私时代」的悬崖边。很难想象,以后将会是怎样。或许,到最后,我们会被迫去直面人性深处的真理,在这个层面上,每个人都是一样的。再或许,这会是一场奥威尔式的噩梦,梦中的政府永远地监视着我们的生活。但最有可能的是,两者皆有一点。

当然,也有一个好消息。那就是,不用等太久,我们就能自己找出答案了。

本文来源Wired,作者Geoff Webb,由机器之心独家翻译出品,参与成员:汪汪、柒柒。