百度世界大会:人工智能产品化的大幕开启

随时技术的越发成熟,我们除了关注技术本身之外,也应该更多的关注深度学习技术的产品化

近几年,深度学习取得了重要进展,尤其是在图像和语音领域,在深度神经网络模型没有本质更新的情况下,深度学习之所以能够迎来复兴,外界认为的原因主要是在于大数据和计算能力,海量训练数据的出现让模型更加精确,GPU集群的出现让训练更加高效。但在深度学习迅猛发展的背后可能还有另外一个原因,那就是互联网和移动互联网产品和应用所带来的和深度学习技术之间的相互促进。

随时技术的越发成熟,我们除了关注技术本身之外,也应该更多的关注深度学习技术的产品化,即根据现有的技术成熟度,它们可以用来解决我们哪些具体问题,以及深度学习技术的产品化反过来又如何促进技术的进步。

百度在前几届世界上大会就多次提到人工智能的重要性,今年又毫无悬念的把人工智能作为主题,比如说李彦宏公布了百度大脑全貌,但从李彦宏、吴恩达等人的演讲可以看出一个明显的区别就是,更加关注深度学习技术的落地和产品化。就像李彦宏在会上所说「移动互联网利用人口红利带来的增长已经逐渐见顶,互联网正在进下一幕人工智能时代,人工智能将使全社会迎来变革性的发展。」而这些变革性发展就是体现在一个个具体的产品上,以及用人工智能技术去革新产品的思路上。

首先体现出这种理念的吴恩达提到的「人工智能工作坊」,将百度的人工智能技术在内部输出给工程师和产品经理,来他们来创新产品。其实这也是众多科技巨头所采取的方式,除了关注人工智能的基础研究以外,他们也会有类似的机制和部门去负责技术向产品的过度。比如说当Facebook的机器学习应用部门AML,他们的目标是「推进技术转移最大化的工艺水平」以及成为「科学、研究以及技术转移之间的纽带」,正试图为提供排名、广告、搜索、语言翻译、语音识别、自动产生视频字幕以及自然语言理解等所有领域开发更好的算法以提升 Facebook 业务。而谷歌除了 Google Brain 和 Hinton 带领的研究团队之外,还有副总裁 John Giannandrea 来监督人工智能技术在产品和业务中的开发应用。

所以,越来越的人意识到连接人工智能技术和产品的重要性,吴恩达也提到了在这种模式下诞生的三款产品,一个是基于自然语言处理和机器学习做的巡警机器人、用机器学习开发的写作助手、贴吧中的图像处理工具和智能穿衣搭配。「这些创新的项目,我们的工程师可以在一个月内做成功,原因就是他们可以拿到我们百度大脑的技术,非常快的非常容易拿到最有用的技术拿来融合做工作。」吴恩达表示。

其次,除了百度内部的技术产品转化之外,吴恩达还提到了两款正式产品,一个是基于语音识别技术的输入法,百度此前提出的 端到端深度学习系统 Deep Speech 大幅提高了语音识别准确率,「我们的语音识别准确率提高了,这对用户有什么好处呢?」吴恩达说。百度一些重要的产品已经可以支持语音输入,来帮助用户更方便和自然的输入信息。而现在,这些技术将通过一个独立产品呈现出来,就是语音输入法,通过自然语言处理更好的理解用户的输入,还可以推荐表情,满足用户的各类输入需求。第二款产品是和 HARMAN 合作的智能音响,市场上已经有了 Echo 等智能音响,但大部分产品对语音交互等智能功能比较关注,反而忽略了音响这个产品本身。「百度是非常领先的人工智能公司,在合作方面我们会把百度人工智能技术放进去,我们就会一起为用户提供又好看,音质又好,又智能的智能音响。」第三款产品是使用了人脸识别和活体识别的智能门锁。

对于产品开发来说,非常重要的一点是理解用户,而人工智能技术的发展带来了更好的理解用户的方式。百度大脑中的一项重要应用就是用户画像。通过积累的海量数据,百度大脑可以知道用户的年龄、喜好和习惯等。所以,这也是人工智能技术产品化的一个重要支撑。

人工智能技术对于产品和应用的影响,会渗透到所有行业,使整个开发者生态都发生变化。谷歌、Facebook 和 IBM 等科技巨头也纷纷开源软件、硬件和开发者平台。因此,百度的人工智能技术不仅应用于自身产品,还会通过开放平台来支持外部第三方,让人工智能技术去解决更多行业问题。

吴恩达表示:「这几年来我们的机器学习能力重点还是支持我们百度内部的工作,我们近期已经开始使用我们的机器学习能力支持第三方的工作。」比如说,开放云团队和太原铁路局合作进行物流优化,通过数据分析和预测将中转时间降低50%。

吴恩达在发布会上宣布,百度内部最好用的深度学习平台 Paddle 将在本月开放,首先,该平台在百度内部得到了有效验证,需要更少的数据准备和训练配置,易学易用、性能高效,工程师通过这个平台提供的培训资料,用更少的代码就可以使用到领先的深度学习平台。这极大降低了开发者的成本,真正使得深度学习能够为更多的人所用,去解决更多的实际问题。「我们已经看到人工智能对很多传统行业或者说科技行业开始有越来越大的影响。」

最后,就连当天重磅发布的百度大脑也采取了开放策略,这背后的理念让人工智能更好的应用化和产品化,就像吴恩达所说的百度大脑上的医疗大脑一样,让更多行业的从业者有机会接触人工智能来改变自己的行业。

所以,对于人工智能来说,它的进步不只是数据、计算能力和能力,还在于应该在每个阶段都能将技术转化成产品。今年百度世界大会的主题是「AI  is  the  new  electricity」,当我们讨论电力时,我们讨论不仅仅是发电和输电的技术本身,还有各种电力产品,以及如何让各行各业的人都能享受电力,并开发出这些产品,来让我们的生活更好。这才是每一次技术变革的本质,人工智能也应是如此。