苹果2亿美元收购机器学习创业公司Turi

据 GeekWire 消息,机器学习与人工智能创业公司 Turi 被苹果公司收购,公司曾用名为 Dato 和 GraphLab

这次收购反映出苹果公司在人工智能与机器学习领域的又一大前进。这有望进一步提升苹果在西雅图地区的存在感,过去两年内,苹果公司不断在该地区部署前线工程。

「苹果公司不时收购小型科技公司,我们通常不会讨论此举的目的或计划。」苹果公司回应 GeekWire,这是它在做出此类收购后的标准声明。

有关该交易的多方消息来源证实 Turi 已经被收购。前线消息表示交易价格在 2 亿美元左右,这对最初投资者和早期持股者来说是一大收入。GeekWire 于周五上午在该公司办公室外拦下华盛顿大学教授,Turi 创始人 Carlos Guestrin,他拒绝做出评论。

熟悉该收购的人透露,随着苹果公司在数据科学、人工智能和机器学习方面不断加强建设,Turi 团队有望留在西雅图地区继续发展。Turi 最近在旧金山举办了一场备受瞩目的数据科学峰会,以显示它在该领域的领导者地位。

苹果公司针对 Turi 技术的计划尚不明朗,但是苹果公司已经通过扩展 Siri 个人助手和相关技术大幅进军人工智能。

这是苹果公司近两年来第二次在西雅图的收购。2014年,该科技巨头买下了 Union Bay Networks,一家云网络初创公司,最终导致苹果公司在西雅图开了一家工程办公室。

Turi 能让开发者们打造出配有机器学习和人工智能能力以及进行自动调整的应用。它的产品——包括 Turi 机器学习平台、GraphLab Create、Turi Distributed, 以及 Turi 预测服务——多半旨在帮助大大小小的组织更好地感知数据。使用案例包括推荐引擎、欺诈检测、预测客户流失、情绪分析以及客户细分。

2009 年,在 Guestrin 的指导下,该公司作为一个开源项目在卡内基梅隆大学启动。2012 年,Guestrin 加入华盛顿大学教师团队。亚马逊创始人 Jeff Bezos 向华盛顿大学捐赠 200 万美元,用于资助 Guestrin 及其夫人 Emily Fox 的机器学习教授职位。Guestrin 随后将该开源项目从华盛顿大学移到了自己的公司,在当时名为 GraphLab。他的领英资料显示他仍保留着华盛顿大学 「亚马逊机器学习教授」的职称。

脱离华盛顿大学一年后,该公司获得首轮融资 675 万美元,资金来自西雅图主要风投图公司之一 Madrona Venture Group,以及西北有名的软件公司第一支持者,硅谷巨头 NEA。之后在 2015 年一月,该公司又将 1850 万美元收入囊中。 

与此同时公司首次更名,从 GraphLab 改为 Dato。几周后,Datto 公司首次投诉 Dato 这一新名字,前者总部位于康涅狄格州,自 2007 年起提供数据备份与恢复服务。接下来的几个月两家公司反复周旋, 在商标侵权争论上僵持不下。最终 Dato 被要求再次更名,并在本月初将名字改为 Turi。

Turi 是西雅图几家研究机器学习与人工智能技术的公司之一。有人说西雅图将要成为新兴产业的震中。

从 2015 年至今,苹果公司已经完成了大约 15 场收购,包括 Perceptio 和 VocalIQ,两家和 Turi 类似的人工智能/机器学习初创公司。苹果 2016 年收购的其他公司包括 Emotient,一家面部识别初创公司;LearnSprout,一家教育初创公司;Flyby Media,一家空间感知初创公司;以及 LegbaCore,一家安全固件初创公司。

今年年初,苹果公司首席执行官 Tim Cook 暗示由于 iPhone 销量下滑,苹果公司将开展一轮更大规模的收购。苹果公司最新的业绩报告为 2,310 亿美元现金。库克表示,「我们将持续观察,并且保持在并购市场的活跃。」

本文选自:GeekWire ,作者:TODD BISHOP、TAYLOR SOPER,机器之心编译;

©机器之心,最专业的前沿科技媒体和产业服务平台,每日提供优质产业资讯与深度思考,欢迎关注微信公众号「机器之心」(almosthuman2014),或登录机器之心网站www.jiqizhixin.com , 查看更多精彩内容。