Facebook 首次开放 「404区」硬件实验室

404 区(Area 404)硬件实验室是 Facebook 迈向硬件生产的重要一步。公司希望能让物理世界的创新脚步跟上公司软件创造与迭代的步伐,正是后者确保了公司在软件领域的成功。

机器之心之前的报道(一线探秘Facebook虚拟现实,Oculus背后的技术天才和谋士)中,曾提及Facebook 进入硬件行业的原因,除了扎克伯格的梦想,还有一个不那么浪漫的理由,Facebook 也想拥有自己的 VR 业务,从软件到硬件,掌控虚拟现实技术。但是,和写代码不同,大规模制造产品无情而且野蛮,将海量产品交付到用户手中是一项极为浩大的工程。404 区(Area 404)硬件实验室是 Facebook 迈向硬件生产的重要一步。公司希望能让物理世界的创新脚步跟上公司软件创造与迭代的步伐,正是后者确保了公司在软件领域的成功。

这是 Facebook 将要制造太阳能无人机、传输互联网的激光以及虚拟现实头盔、下一代服务器的地方。

比绝大多数公司走得快也会带问题,比如,无论什么时候将打造和测试原型外包出去,就会面临延迟的问题。未来的十年蓝图中包含有如此多的硬件,以至于公司认为有必要在公司总部打造一个专用实验室。

公司的十年蓝图,包括无人机、卫星、激光、电信基础结构、虚拟现实头盔以及增强现实硬件,这些硬件的原型都会诞生在 404区

昨天,Facebook 首次对一批媒体记者开放了 404 区。

实验室配有一些巨大、昂贵且危险的机器(比如电脑控制的 9 轴钻孔机),404区在公司拥有几个房间,连扎克伯格都不能进入。因为太不安全了,尽管公司为硬件工程师提供了一切防范、认证和培训工作。

幸运的是,Facebook 严格遵守 一套 5S 安全体系——整理、整顿、清扫、清洁、素养。每一个工具都被放在一个带有标签的方形 tape 里。实验室 CNC Model Maker 之一 Spencer Burns 解释说,如果无法找到这些工具,就没办法迅速行动起来。

公司工程和基础架构部门负责人 Jay Parikh 告诉记者,22,000平方英尺的硬件实验室的名字 Area 404 ,源自「未找到(Not Found)」错误代码。公司工程师一直需要设计新硬件设备的原型,但是,不走运的是,在公司里,他们找不到所需资源。

上下求索一番后,Facebook  终于在总部 17 号楼里找到了一些办公室,将这里变成一个白得闪闪发光,颇具未来感的黑客中心。

较之过去,这是一次巨大升级。「我们第一个硬件实验室只有旧的收发室里的桌子那么大,」Parikh 大笑着说。他最爱新实验室的那些东西?电子显微镜,10,000 倍的放大力,可以看到细微的硬件瑕疵。9 个月前,公司开始建造这座新的实验室,如今,第一个团队正在入驻。

Jay Parikh 解释公司为什么需要硬件实验室

Parikh 介绍了这个硬件室的两大主要目标:

创造足够大的合作空间,让全公司的硬件工程师在这里亲自协同工作,解决共同问题。

打造时下最先进的硬件实验室,拥有原型设计所必须的设备,对即将问世的设备的早期设计进行失效测试。

这些目标都会大大缩短流程时间:从设备创意到打造原型再到批量生产。在弱连接情况下测试 App 的 Internet.org Connectivity 团队,Cculus VR 团队以及打造服务器和数据中心基础架构的团队,现在就可以在共同空间中集思广益,碰撞火花。实验室有50张工作台可供他们使用。

在实验室里,我们看到了很多东西,从 3D 设计软件建模站、电脑控制的车床和铣床(用于将金属打造成原型)到一台 MRI 机(用于从内部检测机器误差)。实验室一半空间专门用于工程试验,另一半是原型工作室,从事成形、切割以及弯曲金属等工作,必要时,还要处理木料、石材或玻璃。

公司会在这里打造什么呢?数据基础架构(就像  Wedge )、Open Vault  的存储方案、用于 Telecom Infra 项目的 OpenCellular 平台的传感器。还有 Connectivity Lab 的发明,比如, Terragraph wifi nodes 以及 Project ARIES 的天线,以及首次试飞成功的 Aquila 太阳能无人机的部件。另外,Oculus 会在这里打造 Rift 头盔以及 360 度环绕摄像头的未来版原型。

这个实验室并非无所不做。这里没有焊接工具,也不会加工自己的电路板。当设备已经可以规模化生产时,这里打造的原型就会送到别处去复制生产。那时,额外的反复迭代就不再是必要的了。

硬件并非 Facebook 的新尝试。在西雅图,公司有一个 Oculus 中心;在英国,有一个服务于 Aquila 无人机的飞机库。但是,有了 404 区这个新的硬件实验室,公司就能让物理世界的创新脚步跟上 Facebook 软件创造与迭代的步伐,正是后者确保了公司在软件领域的成功。

本文选自:TechCrunch ,作者:JOSH CONSTINE ,机器之心编译;

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