利用人工智能,能否帮助谷歌在云计算市场追赶亚马逊

谷歌正在快速改变。上周该公司发表了三份声明,显示该公司希望与 AWS 和 Azure 并驾齐驱的野心。

一个位于爱荷华州康瑟尔布拉夫斯市的谷歌数据中心。谷歌称该公司使用人工智能技术使该数据中心的能耗降低了 15%。

说起云计算,谷歌正处于一个非常陌生的处境:严重落后。

谷歌正在下一代商业技术——大规模云计算数据中心方面追赶亚马逊和微软的步伐。根据 Gartner 的研究报告,到 2020 年全球云计算市场规模将达到 670 亿美元,而到今年年底这一数字预计只有 230 亿。

「全世界最大的计算机服务器制造商仅仅是在制造硬件,」Gartner 的云计算分析师  John Lovelock 说。「它是下一个像大数据、社交网络和移动设备一样的风口的中心,而这个下一个风口就是人工智能。」

对于谷歌来说,失去云计算将会成为这家靠在线广告起家并在后来及时转变为世界上最大的操作系统创造者的巨头走错的一大步。

然而谷歌取得的一个成就将会改变我们工作的方式——将先进的计算方式应用到经营工厂、在虚拟现实中进行交互或者阅读别人的情绪。想到谷歌以前的成绩,这些很值得我们期待。

但这将会是一段上坡路。

亚马逊的云计算服务(简称 AWS),早在 10 年前已经开始了,并且直到现在都是行业领头羊。AWS 在 2016 年的第一季度为亚马逊创造了 26 亿美元营收,占该公司 9% 的销售额。另外,AWS 的利润占到了亚马逊公司利润的 56%。到本周三亚马逊公布其第二季度财报时,这一数字应该有所提高。

微软也正在将自己塑造成一家云计算公司。微软在上周宣布该公司 2010 年建立的云计算服务 Azure 的收入较去年上涨了 100%。另外微软还在 Office 365 等企业服务产品中使用了云技术。

相比之下,谷歌云平台的收入甚至都没有被算进谷歌的母公司 Alphabet 的财报里。也就是说,这家公司大约拥有全世界最大规模的计算机网络集群,但它还是得每年花接近 100 亿美元去维护其搜索、Gmail 和 YouTube 的服务。

谷歌正在快速改变。上周该公司发表了三份声明,显示该公司希望与 AWS 和 Azure 并驾齐驱的野心。

在第一份声明中,谷歌说该公司已经用人工智能为其数据中心节省了 15% 的能源,由于该数据中心耗电量巨大,所以减少的这部分相当庞大。

能源消耗应该是这三家云计算巨头的最大成本来源。可以肯定的是谷歌会使用这项优势来压低价格,此前该公司是在搜索广告中计算出竞争对手的价格再来以更低的价格销售。

这种找到替代能源的能力给谷歌的销售很大的优势。谷歌 DeepMind 应用人工智能负责人 Mustafa Suleyman 说这项技术可以被用于发电厂、精炼厂和其他大型工业系统。

「这当然给了谷歌一个优势,」他说,「其他人关注的焦点是格局狭小的问题。我们关注的是布局最广阔的战略问题。」

谷歌也向公众发布了这项技术,用来记录和分析录音讲话并从中获知语音包含的意思、情绪内容和讲话者是快乐还是悲伤。一家参与此项目的外部公司——谷歌不会透露是哪家公司——用它来分析超过 20 亿分钟的客服电话。谷歌说,它以 80 种语言工作。

同时,这家公司将其在美国西海岸的客户资料从爱荷华州数据中心转移到俄勒冈州的设备上。谷歌宣称它的网络比互联网更大,每秒能传输相当于 375 小时视频的信息量。

只有当这家公司想提供虚拟现实或通过手机和传感器进行即时的客户交互所需的某种快速而精确的功能时,谈论像这种数据资料的转移才有意义。

在 AWS 为软件开发者举办的大会上,来自 iRobot (生产 Roomba 吸尘机器人)的一位管理人员,谈到了使用云计算和潜在的「上百台」连接的设备描述房间和人们在房屋里的行为。要做到这一点需要即时快速的连接。

更快的网络,更低的价格和大量的人工智能可以推动谷歌成为领头羊吗?亚马逊的领先地位似乎在至少接下来几年给了自己一些优势,因为它的云品牌每年都不断改善其开发数百种新的云性能的方法。然而,尽管亚马逊看似拥有一些基本的人工智能特征,即机器学习,但是它好像只掌握了少许关于语音识别或机器翻译的技术。

咨询公司 Gartner 分析员 Lovelock 预测,谷歌将为其他公司提供深刻商业洞见,这些洞见来源于它长年以来对人们的网络使用行为的观察。他说,「亚马逊将用户视为付账买货的人,而谷歌相信客户是服务的最终享有者。」而且微软也正在努力提升和宣传自己,扩大它在用户中的知名度和使用率。

「所有人必须发挥他们在市场上拥有的优势。」 Lovelock 说。

本文选自:纽约时报,作者:QUENTIN HARDY,机器之心编译;

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