软件巨头Salesforce为何收购这家机器学习创业公司?

有分折推测,这次收购表明 Salesforce 仍在评估公司的部署选项。或许,公司会利用 Cloolan 的 Open Compute 专长以及其他长处,开始打造自己的硬件。

基于云的企业软件巨头 Salesforce 计划收购一家机器学习数据中心管理创业公司 Coolan 。这家迷你公司大概只有10名雇员,主要从事设备运行数据中心的监控(Coolan 募集到的投资数目未知,不过投资方包括 North Bridge Venture Capital 以及 Social Capital)。

这次收购很特别。在此之前,Salesforce 收购的许多公司,比如 ExactTarget, Demandware, Buddy Media,主要是为了扩展公司所提供的电子商务,社交媒体以及销售软件服务类型。而 Coolan 的专长在于:通过分析海量性能数据,让巨大硬件池更加高效地运行。

比如,公司购买了100台戴尔服务器,六个月后又购入100 台服务器,下一年又购入100 台,这家公司可能根本搞不清楚这些服务器内部构件情况。有些可能采用了 Western Digital 硬驱,有的用的是希捷,有的服务器存储来自这个供应商,有的来自其他供应商。

Coolan 会告诉你所有这些部件是什么,硬件运行情况如何以及故障率。大型 IT 买家就可以利用这一信息找到供应商,要求换货和更优惠的条件。

Coolan 类似 New Relic,一家测量软件应用性能标准的公司,不过,Coolan 针对的是硬件部分,从网络接口卡到磁盘驱动,存储器。无论硬件是在自家数据中心还是在AWS云上运行,都没关系。因此,Coolan 并不受硬件商欢迎。

对 Salesforce 来说,这次收购确实有趣,因为公司必须确保所有上述软件服务运行起来,而且远程用户也可以享受这些服务。如果硬件出问题,世上最好的软件也不管用。

鉴于公司软件正运行在自家的数据中心,而且也正在进入AWS数据中心,Coolan 看起来就像是一个智能改善工具。

Coolan 的创始人是 Amir Michael, 他曾是谷歌的硬件工程师。这两家巨头很了解如何部署大量计算硬件。Michael 在 Facebook 工作时,为 Open Compute Project 的启动,做出了贡献, 这个项目试图为可以普及到任何人的、高效强大的数据中心硬件制定一套设计规范。

这个项目的成员公司包括  AT&T,Facebook, 谷歌, IBM,Rackspace, Fidelity, Goldman Sachs,微软以及许多其他科技公司。但不包括 Salesforce,至少目前如此。

有分折推测,这次收购表明 Salesforce 仍在评估公司的部署选项。或许,公司会利用 Cloolan 的  Open Compute 专长以及其他长处,开始打造自己的硬件。 

作为一家 SaaS 企业,维护两套架构(自己的以及AWS 上的)会有弊端,毕竟双份地图、计划、合作方甚至并购肯定不便宜。

本文选自:Fortune,作者:Barb Darrow,机器之心编译;

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