机器学习先驱Michael I. Jordan加入机器人公司Jibo

昨天机器人公司 Jibo 宣布招募机器学习专家 Michael I. Jordan 加入其咨询委员会,并为该公司的机器人对话技术提供指导。

迈克尔·I.乔丹(英语:Michael I. Jordan)是知名的计算机科学和统计学学者,主要研究机器学习和人工智能。目前担任加州大学伯克利分校电机工程与计算机系和统计学系教授。他的许多学生和博士后包括 Zoubin Ghahramani, Tommi Jaakkola, 吴恩达,邢波, Lawrence Saul 和 David Blei 等,也已经成为机器学习领域的重要学者。

在机器学习、自然语言处理以及信号处理领域,Jordan 已经开发了一系列非常广泛的新方法。而且,他还是众多专注于先进科学与技术的组织中令人尊敬的成员,这些组织包括:

美国科学与艺术研究院

美国科学促进会(会士)

美国统计协会(会士)

美国人工智能发展协会(会士)

电气和电子工程师学会(IEEE 会士)

数理统计研究院(会士)

美国国家工程院

美国国家科学院

拥有自己的家庭机器人的科幻梦想已经不是一件「可能发生」的事情了,而是「即将发生」的。家庭机器人的第一波浪潮已经随着亚马逊 Echo 和 Google Home 的出现而席卷全球。但是这些初级的机器人只能执行一些简单的命令,他们甚至不能给对话增添新元素以及在家里跑来跑去。

这就是 Jibo 的发明者想要做的事情,Jibo 是一个可以在家庭里通过对话执行任务的机器人。Jibo 的研究团队里有全世界最知名的人工智能研究者。

今天,Jibo 公司宣布招募了人工智能领域的资深专家 Michael I. Jordan 加入该公司的咨询委员会。Jordan 已经被艾伦人工智能研究院列为最具影响力的计算机科学研究者,他也是名副其实的「机器学习的领域的 Michael Jordan」。

Jibo 的第一款产品是一个固定不动的机器人,当然它的名字也叫「Jibo」。「它的功能是坐在厨房柜台上跟你谈论天气,或者在屏幕上给你展示菜谱。」

Jordan 已经加入了 Jibo 的咨询委员会,主要指导软件系统方面的工作,但是据说让他加入这家公司的原因是 Jibo 是一个有潜力加速人工智能研究的研究工具。

因为 Jibo 只需要主动学习一些特定的话题,例如它的主人的基本信息和家庭的基本情况,所以这些研究只需要集中于如何让对话更加完美。这个机器人不会向你销售商品或者给你叫车(但是第三方开发者可以实现这个功能)。它只能与你对话并回答一些问题。

「在人工智能领域,没有一个可以开发下一代交互技巧、下一代智能和下一代个性化的平台,」Jordan 说。「Jibo 非常适合引导下一波人工智能研究浪潮,并从中获益。」

Jordan 认为人工智能是一个更加形而上的概念,这种观念是从对最早期谷歌搜索引擎的探索中得来的。当时谷歌建造了一个巨大的信息网络,但它却是非常客观的——谷歌的搜索结果对任何人来说都是一样的。

根据 Jordan 所说,人工智能的下一步在 10 年前就已经开始了,那就是个性化(personalization)。服务可以跟踪用户的喜爱偏好从而决定结果。这就像 Google Now 一样,能够为我们提供能加智能化的搜索结果。

Jordan 说,人工智能驱动的机器人的下一个前沿是语境。所谓的语境认知就是记住以前发生过的对话并在后来的对话中联系到相关的信息,或者当相关信息出现时对它有特定的认识。人类一直都很擅长这么做,但是这是人类的天性,我们不要特意去学习这种技能。你会问你的房东上周的音乐会如何,或者记得一位朋友赢得了保龄球冠军,并且祝贺他。

但想让机器人学会这么做可就没这么简单了。研究人员才刚刚开始将记忆植入人工智能的算法中,让它们能够读懂儿童读物。

Jordan 说很多关于人工智能会话的传言是不实的。当然这对于一个刚加入一家宣称要做「世界上第一款社交机器人」的公司的人来说是一个大胆的声明。

当我提到这一点时,他笑着说 Jibo 并不是该公司的最终目标,而是一个可以让我们开始的平台。这是一个可能需要花上百年时间的漫长旅途,Jordan 说。但是现在,他认为我们能够实现那些容易达到的目标。

Jibo 的确是一款家庭机器人领域的重要产品。不像市面上的其它机器人,它能够通过强大的机器学习算法规避障碍物,并且识别和跟踪家里的其他人。其预定售价为 750 美元。

Jibo 的主要竞争产品是 Pepper,虽然这也是一款「社交机器人」,但它却不怎么适用于家庭,因为其售价从 2000 美元到 34,000 美元不等。然而,Pepper 配备了轮子,所以它可以在医院等机构任意行动,这也是它的首要使用场景。

跟以前一样,隐私问题是这类产品的一大短板。在隐私方面,Jibo 有设计中内置了一些隐私命令:用户可以在换衣服或者在需要进行一场隐私谈话时告诉 Jibo 临时回避。Jibo 会检查所有的隐私选框——什么时候 Jibo 可以调用网络上加密的信息,用户需要选择他们的交互数据是否可以被切割、匿名并发送回 Jibo 总部以便该公司能在未来打造更好的 Jibo 软件。

不管怎样,Jibo 能测试 2016 年的消费者是否能容忍一个机器人盯着他们。

对于 Jordan 这样一个资深研究者来说,他知道找到让机器更好地与人类谈话而不仅仅是完成任务的方法是一个重大机遇。

Jordan 说:「机器在图片中分辨出一只猫不是学习,真正的学习是像人类的学习方式一样。」

本文选自:POPSCI,作者:Dave Gershgorn,机器之心编译;

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