谷歌的智能家居专利被挖出,只是有些惊悚

三年前,Google公布了一项智能家居产品的专利,最近,名叫SmartUp 的公司将其挖出来,并称为之「Google 历史上最糟糕的专利」。

Google研发部一直致力于开发基于互联网控制的智能家居设备。他们公布了一项专利,是一个能将头部转向说话者的设备,这个动作能在向电脑终端发送指令前完成。专利申请于三年前,但最近,被一个名叫SmartUp 的法律技术公司挖出来。他们把这个设备称为「Google 历史上最糟糕的专利。」与此同时,也暴露出很多隐私安全方面的忧虑。

Google 的发言人无法确定这款产品是否会走向市场,面向消费者。「我们集思广益,为很多员工突然冒出来的想法都申请了专利。有些最后变成了实体产品,但有些没有,」她说道,「专利申请不等于发布新产品。」

可怕的脸

这个专利申请于2012年2月,但最近才公布。发明者是Richard Wayne DeVaul,头衔是Google X的「快速评估和疯狂科学主管」。Google X是是谷歌公司最神秘的一个部门。

Google描述了这个玩偶如何与服务器连接,并控制家里的电子设备。

这个专利详尽描述了这个玩偶,它包括麦克风、扬声器、摄像头和马达,还能连上无线网。专利中还写道,它可以被一个触发词唤醒,然后把视线转向说话者,并能检测他们在交谈时是否有眼神的交流

这个移动设备可以通过言语或者一些拟人的表情对对话进行回复,比如感兴趣、好奇、厌烦或惊奇。

「为了表达感兴趣的表情,它会睁大眼睛,抬起头并凝视着用户,」Mr. Devaul写道。「为了表示好奇,它会歪着脑袋,皱起眉头,并用手做挠头的姿势。」

卧室里的命令

通过说明书附图来看,这个机器人可以被做成小兔或者泰迪熊的样子,龙或者外星人的外形也在考虑范围之类。创造者认为将它做得「萌萌哒」,能激发家里小孩们和它交流的兴趣。「小孩子应该会觉得这些外形吸引人,」他解释道,「不过,相较于传统设备的用户界面,不同年龄层的人都应该会更喜欢拟人化的智能机器。」

专利文件中还提到,这款玩偶可以控制大部分家居电器,从电视机到DVD播放器,再到空调,窗帘开关,电灯等等。

文件中还说,未来,它们也许会变得特别流行,一个家庭会愿意买好几个玩偶,并把它们放在家里的不同房间来使用,包括卧室。这个想法让人不禁联想到史蒂夫·斯皮尔伯格于2001年拍摄的电影《人工智能》。

_83161848_560a8999-f0c9-4c5f-82b7-852d0767595c 电影《人工智能》中描述了一种「超级」泰迪熊,可以和主人交互。

但是来自SmartUp的Mikhail Avady却表示,他认为这个想法简直像从「恐怖电影」中爬出来的。一个名为Big Brother Watch的隐私维权组织也表示了同样的顾虑。

「对于隐私安全的担心是显而易见的,因为这款设备能够记录人们所有的对话和活动。」Big Brother Watch的负责人Emma Carr说道。「尤其是这些设备特意针对小孩们的时候,很难保证不冒犯道德的底线。孩子们玩耍的空间应该得到保护,而且他们不应该有这样多余的恐惧,害怕自己的隐私被侵犯。这完全是没有必要的。」

这个想法让人想起电影《玩具熊的五夜后宫》中的可怕玩偶

民主与科技中心是一个研究机构,致力于完善美国的儿童保护法。他们表示,不管Google是否会将这种玩偶投入市场,家长们都要保持「特别的警惕」。

这个机构的欧洲事务负责人Jen-Henrik Jappesen 表示:「总的说来,随着科技的发展,市场的产品主流将会推动或者破坏现有的主流社会规则——很多方面都会被改变,比如隐私安全或者其他。有责任感的公司应该要明白他们应该让这类型的设备数据处理完全透明化。」他继续说道,「一些人会认为这样的产品很酷炫,但我怀疑,大多数人并不这样认为。」

高科技玩偶

Google 并不是第一家致力于研发声控家居智能产品的公司,将其作为遥控器或智能手机的替代品。Amazon已经在美国市场销售了Echo, 这是一款圆柱形的联网设备,可以用来播放音乐、查看天气和订餐。

去年11月,亚马逊发布了Echo,但它并没有引来很多的争议,可能是因为它的外表并不像玩偶。

相反的,Mattel最新发布的Hello Barbie 就遭到了强烈的抵制。它是一种利用Wi-Fi和语音识别的娃娃,能和小孩子们对话并能记忆他们之前的对话。一个名为「从商业中解救童年」(Campaign for a Commercial Free Childhood) 的组织已经发起了要求这款玩具下架的请愿,目前已经收集了42000个在线签名。

本文来源BBC,作者Leo Kelion,机器之心Rita翻译,汪汪校对。